Amerikkalainen jalkapallo - yliopistopeli

Syyskuun ensimmäisenä lauantaina olin katsomassa vaihtoyliopistoni jalkapallojoukkueen Youngstown State Penguins:in kauden avauspeliä. Peli järjestettiin Youngstownissa sijaitsevassa Stambaugh Stadiumissa, joka on kyseisen kaupungin tunnetuin stadioni. Kotijoukkueen häviöstä huolimatta tunnelma pelissä oli käsinkosketeltava ja ihmiset olivat hyvin innoissaan ottelusta. Tämä oli ensimmäinen amerikkalaisen jalkapallon peli, jota olen ollut katsomassa (joskaan ei viimeisin, sillä näillä näkymin suuntaan katsomaan NFL:ää Clevelandiin lokakuussa). Vaikka en amerikkalaista jalkapalloa tai jalkapalloa ylipäätäänkään aktiivisesti seuraakaan, oli peli itsessään jo kokemisen arvoinen! 

Amerikkalainen jalkapallo on saanut alkunsa jo 1800-luvun loppupuolella. Yhdysvaltojen eri yliopistot ovat olleet suuria vaikuttajia kyseisen lajin kehityksessä. Lopulliseen muotoonsa amerikkalainen jalkapallo muotoutui Walter Campin myötä hänen tehdessään uudistuksia pelin sääntöihin. Näin ollen tänä päivänä pelattava ottelu sai raaminsa. Säännöistä itsessään en ala teille tätä laajemmin kertomaan, sillä niistä en ymmärrä keskivertoa enempää. Nykyään amerikkalainen jalkapallo on Yhdysvalloissa jopa suositumpi laji kuin Euroopassa suuressa suosiossa oleva ns. tavallinen jalkapallo. 

Kun saavuimme stadionille, ihmisiä vilisi joka puolella. Monet olivat ostaneet liput kyseiseen peliin, mutta me olimme hakeneet liput ennakkoon ilmaiseksi opiskelijakorttia näyttämällä. Paikan päällä jaettiin punaisia, eli kotiyliopiston kannatusvärisiä, teepaitoja.

Ottelu alkoi "the Marching Pride":n soitolla. Kyseinen orkesteri koostuu monista kymmenistä vaihtoyliopistossani opiskelevista soittajista, joiden esittämä livemusiikki kuulostaa uskomattomalta. Kyseiset soittajat säestivät ylistyksiä katsomosta joukkueiden pisteiden lisääntyessä. Pisteiden noustessa myös sotilaat osallistuivat onnitteluihin punnertamalla stadionilla ja savukoneet paukahtelivat kentän laidalla. 

Peliaikojen välissä vierasjoukkueen eli Butler University:n kotiorkesteri soitti omia versioitaan kappaleista. Ottelun ohessa musiikkina soi myös dj:n soittamia tunnettuja hittejä (muuten, täällä ollessani olen huomannut, että Draken uutta levyä soitetaan lähes jokaisessa paikassa!). Ihmiset pitivät kovaa ääntä sekä tanssivat kisakatsomossa. Stadionilta oli mahdollista ostaa esimerkiksi limppareita, ruokia tai herkkuja. Pelin aikana myös Youngstown State Universityn rehtori ehti käydä kentällä esittäytymässä. Kokonaisuudessaan tapahtuma kesti reilut kolme tuntia. Kisapäivä oli hyvin helteinen, ja yli 30:n asteen lämpötila vaati useamman litran vettä jopa ihan vaan meiltä paikallaan pysyviltä katsojiltakin.

Yliopistoiden välistä jalkapalloa arvostetaan yleisesti ottaen suuresti Yhdysvalloissa. Jos olet matkalla tähän amerikkalaisen jalkapallon unelmamaahan, sekä vähääkään kiinnostunut jalkapallosta, suosittelen hankkimaan liput johonkin peliin reissun aikana! Vielä yliopistotasoa suuremmassa mittakaavassa pelattavat pelit ovat varmasti näkemisen arvoisia.

-Mona